Nytårsangst hos hunde og katte

Nytår - Hvad skal jeg gøre?

Nytår, er for de fleste dyr et helvede af angst, panik og utryghed. Vores kæledyr; hunde og katte er ikke skabt til, eller i stand til at forstå formålet med Nytår. Derfor kræver begivenheden specielle hensyn og ikke mindst indlæring for at sikre vores kæledyr kommer igennem dage uden midlertidig eller varige skader til følge.

Hvornår starter indlæring?

Indlæring starter dag 1 – og resten af dit kæledyrs liv. Et vel stimuleret og aktivt kæledyr der er mæt på oplevelser, kan lang lettere håndtere Nytår, frem for et kæledyr som ikke har været udsat for mange stimuli på en hensigtsmæssig måde.
Har du glemt at indlære dit kæledyr, vil det være en god ide at starte til januar. Stop aldrig træningen. Fortsæt og vedligehold. Målet er at man ikke hvert år skal starte forfra med hele programmet, eller hvert år omkring den 01. december pludselig kommer i tanke om at hjemmets dyr faktisk har det rigtig skidt i denne tid. Det bedste resultat opnås hvis du træner korrekt, så kontakt en kyndig adfærdskonsulent desangående. Indlæres det forkert, kan man i stedet opnå modsat virkning.

Symptomer på nytårsangst ved hund og kat:

  • Ryster, puster, savler

  • Klæber til sin ejer

  • Piber, gør eller hyler

  • Hyperaktiv eller nedtrykt

  • Forsøger at gemme sig

  • Begynder at grave

  • Forsøger at flygte fra lydene

  • Besørger indenfor

  • Halser og er generelt urolig (kan ikke falde til ro)

  • Mister appetitten

Primære symptomer på angstrespons:

  • Gemmer sig

  • Springer over indhegning / gennem vindue

  • Forsøger at grave sig gennem gulvet

  • Kollapser

  • Lægger sig ind under sofa, seng og lignende

  • Ekstrem svær (eller slet ikke til) at komme i kontakt med

Her kan det begynde at blive svært at berolige/komme i kontakt, og måske er hunden allerede på vej i chok. Kig på hundens slimhinder i munden (tandkødet). Er det normalt? (hvilket vil sige pink/lyserødt - på de fleste dyr). Hvis ikke; er de i stedet hvide, skal alarmklokken lyde – hunden er på vej i chok: Kontakt øjeblikkeligt dyrlægen, og GIV IKKE beroligende medicin uden samråd med dyrlægen.

Behandlingsmuligheder

Helt generelt er det utroligt vigtigt ikke forstærke hundens angst ved indirekte at belønne den gennem ekstra opmærksomhed og ynken. Optræd selv roligt og ubekymret, da det vil smitte af på den.

Tilvænning

Ved at udsætte hunden for det den frygter samtidigt med belønninger (godbidder/legetøj), kan man gradvist vænne den til lyden af fyrværkeri (Kaldes desensibilisere og kontrabetinge). Man kan købe en cd med fyrværkerilyde for eksempel Sounds scary, starte med at afspille den lavt og derefter gradvist øge volumen.

Indsvøb

Brug af pres er en kendt metode at dulme nerver, smerte og urolighed, f.eks. hos utrøstelige nyfødte spædbørn (som svøbes i stof) og f.eks. hos børn med adfærdsmæssige problemer (damp, autisme og andre neurologiske sygdomme). Dette har vist også at gøre sig gældende for hunde. Man har derfor udviklet Thundershirten, der med sit blide konstante tryk giver en beroligende virkning på hunde, der udviser symptomer på angst og urolighed.

Kosttilskud og feromoner

En lettere nervøs hund eller kat vil ofte kunne klarer sig med et kosttilskud eller feromoner. Fordelen ved disse produkter er, at de er uden kendte bivirkninger. Det er dog vigtigt at begynde at bruge dem i god tid dvs. allerede i starten af december. Der er mange forskellige produkter, kom ned på klinikken, her kan vi hjælpe med at finde den bedste løsning samt forklarer de forskellige virkemekanismer. (Eksempler på kosttilskud er Zylkéne, Serene Um og AnxiCalm. Eksempler på feromoner er Adaptil og Feliway)

Medicin

Er din hund eller kat meget bange kan det blive nødvendigt at medicinere den nytårsaften. Du skal henvende dig i god tid på klinikken for at vi i samråd kan finde den bedste løsning til din hund/kat. Der findes forskellige produkter på markedet og det kan være en god ide at afprøve dem før selve nytårsaften.

Gode råd “På selve Nytårsaften”

  • Gå lange ture, og sørg for at hunden er godt aktiveret mentalt (masser af problemløsningsopgaver), således at hunden er træt og tilfreds om aftenen. Gå sidste tur tidligt på aftenen eller inden det skyder alt for meget. Husk at holde hunden i snor.

  • Luk vinduer, træk gardinerne for, tænd for TV eller radio (med dyrefilm med bevægelse, klassisk musik (Mozart) med ”høj styrke” (husk hundens hørelse er mennesket meget overlegent).

  • Undgå at fyre fyrværkeri af i nærheden af hvor hunden befinder sig.

  • Du må under ingen omstændigheder trøste eller ynke hunden, selv om det virker uroligt og angst – husk at dette kun forstærker angsten/uroen!! I stedet sætter man sig stille og roligt, og stryger hunden op og ned langs siderne fra øre til hofte af kroppen (ikke bagben), og dette gøres i slowmotion (du tæller fra 10 – 12 fra øre til hofte) samtidig med at du støtter hunden. Har du lært massage, så brug det flittigt.

  • Du selv lader som om absolut ingen ting sker. Du må absolut ikke stille dig ved vinduet og se på fyrværkeriet, men du bør kun være sammen med hunden. Vær så normal som muligt/hav en adfærd så normal som muligt.

  • Når skyderiet virkeligt begynder, er hunden allerede i gang med at søge godbidder (virkelig ekstra lækre og ”aldrig set og smagt før”) eller lignende aktivitet som fx et stort råt kødben samt rigeligt med vand, den kan drikke.

  • Lad aldrig hunden uden snor i de dage, der skydes. Går der først panik i vovse, har de det med at løbe i en uforudsigelig retning. Lad dem heller ikke alene i haven (indhegnet eller ej) også her kan der ske uforudsigelige ubehagelige overraskelser.

  • Hold katten indenfor.

  • Man forlader aldrig sit dyr nytårsaften!

Opsummering.

  • Genkend de primære symptomer på angst (gispen, rastløs, urolig, utilpas…)

  • Forsøg at desensibilisere og kontrabetinge ved forstærkning (godbid, ros…) og langsomt øgning af stimulusintensiteten.

  • Forstå de primære angstresponser (grave, gemme, ude af kontrol adfærd).

  • Brug kun traditionel medicin for at beskytte hunden eller omgivelserne.

  • Udvis tålmodighed og forståelse – dit dyr skal måske bruge længere tid på at lære at respondere roligt end forventet, men belønningen for både dit dyr og dig selv, vil være ”anstrengelserne” værd.

  • Lad aldrig dit dyr være alene hjemme, hvis du ikke ved hvordan det responderer (hverken på eller ikke på nogen former for medicin).

  • Det kan ikke siges for ofte: Det er ekstremt vigtigt at tilvænne hunde og katte til høje lyde af mange slags, og helst fra tidlig alder – hvalp/killing – og det er trods alt bedre at forebygge end at skulle helbrede. Det er dog aldrig for sent at tage ansvar for sit dyr og igangsætte indlæring.

  • Er lydene indenfor 10 meter fra hunden, kan lukkemusklen i øret ikke nå at lukke og derfor opleves det ofte som et regulært chok af hunden og især hvis der ikke er taget skridt til at vænne hunden til vor underlige verden på mange andre områder. Et generelt selvsikkert dyr, håndterer nytårsaften bedre end et overbeskyttet og usocialiseret dyr.

Skørping Dyreklinik&  UTIKA Hundeadfærdsskole